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Alergias alimentarias en niños y adolescentes.

Alergias alimentarias en niños y adolescentes.

Sobre alergias alimentarias

Si tiene alergia a los alimentos, su sistema inmunitario reacciona a un alimento en particular como si el alimento fuera tóxico. Este alimento se llama alergeno. Su sistema inmunitario trata de proteger su cuerpo contra el alergeno mediante la liberación de productos químicos como las histaminas en los tejidos de su cuerpo.

Incluso pequeñas cantidades de los alimentos a los que eres alérgico pueden causar una reacción alérgica. Esta reacción puede ser inmediata o ocurrir horas o incluso días después.

Alrededor de uno de cada 20 niños tiene alergias alimentarias. La mayoría de las reacciones no son graves y las muertes son extremadamente raras.

Las alergias alimentarias no son lo mismo que las intolerancias alimentarias. Una intolerancia alimentaria es una reacción a los alimentos que está comiendo, pero la reacción no es causada por su sistema inmunológico. Las alergias alimentarias son generalmente más graves y tienen más síntomas que las intolerancias alimentarias.

Alergias alimentarias de aparición inmediata: síntomas

Los síntomas de las alergias alimentarias de aparición inmediata generalmente aparece dentro de unos minutos. Pero a veces los síntomas pueden aparecer hasta dos horas después de que un niño ha comido la comida.

Síntomas leves a moderados Las alergias alimentarias de inicio inmediato incluyen:

  • labios, cara u ojos hinchados
  • reacciones cutáneas como enrojecimiento, urticaria o eczema
  • hormigueo o picazón en la boca
  • vómitos, dolor de estómago o diarrea
  • congestión nasal.

UNA reacción alérgica severa se llama anafilaxia, y también puede ocurrir de inmediato. Sus síntomas incluyen:

  • dificultades respiratorias o respiración ruidosa
  • hinchazón u opresión en la lengua y la garganta
  • sibilancias o tos persistente
  • dificultad para hablar o una voz ronca
  • mareos persistentes o desmayos
  • palidez y disgusto (en niños pequeños)
  • presión arterial baja.
La anafilaxia es una reacción alérgica potencialmente mortal y necesita atención médica urgente. Si su hijo tiene una reacción anafiláctica, primero recuéstelo para ayudarlo a mantener estable su presión arterial. Luego use un autoinyector de adrenalina como EpiPen® si hay uno disponible. Luego llame a una ambulancia: llame al 000.

Alergias alimentarias de aparición tardía: síntomas

Los síntomas de las alergias alimentarias de inicio tardío aparecer más de 2-4 horas después de que un niño entra en contacto con la comida y, a veces, muchos días después.

Los síntomas de alergias alimentarias de inicio tardío incluyen vómitos, diarrea, hinchazón y calambres estomacales. Esto generalmente no es mortal.

Alergias alimentarias comunes

Las alergias alimentarias más comunes son a nueve alimentos principales:

  • leche de vaca
  • huevos de gallina
  • soja
  • miseria
  • nueces como anacardos, pistachos, nueces, nueces o avellanas
  • sésamo
  • trigo
  • pez
  • mariscos.

Diagnóstico de alergias alimentarias en niños

Si cree que su hijo tiene alergia a los alimentos, su médico de cabecera es el mejor lugar para comenzar. Su médico de cabecera puede derivarlo a un especialista en alergias o inmunología para más controles y pruebas.

Alergias alimentarias de inicio inmediato
Las pruebas para las alergias de inicio inmediato incluyen lo siguiente:

  • Prueba de pinchazo en la piel: la piel de su hijo se pincha con un pequeño dispositivo que se parece un poco a un palillo de dientes y que contiene una gota de un alergeno específico. Si su hijo es alérgico, podría aparecer un bulto rojo donde se pinchó la piel.
  • Análisis de sangre: la prueba de anticuerpos IgE específicos del suero utiliza la sangre de su hijo para ver si es sensible a alérgenos específicos. Su hijo podría hacerse esta prueba si no puede hacerse una prueba de punción cutánea porque tiene eccema severo o ha tomado un antihistamínico en los cinco días anteriores a la prueba.
  • Desafío de comida oral: a veces su hijo recibirá el posible alérgeno en un entorno seguro y supervisado. El personal médico y de enfermería vigilará para ver si ocurre una reacción alérgica. Esta prueba conlleva un riesgo de anafilaxia, por lo que solo debe ser realizada por especialistas médicos en un entorno donde la anafilaxia se pueda tratar de manera segura y rápida.
Una prueba de punción cutánea positiva o una prueba de anticuerpos IgE específicos del suero no siempre significa que su hijo tiene alergia a los alimentos. A veces, su hijo puede tener una prueba positiva y, de hecho, puede comer la comida. Es importante que un médico evalúe adecuadamente a su hijo para que no evite los alimentos a los que no es alérgico.

Alergias alimentarias de inicio tardío
Si su hijo tiene una alergia alimentaria de inicio tardío, el diagnóstico generalmente se realiza a través de una prueba de 'eliminación y reexposición'.

Esto implica eliminar posibles alimentos que causan alergias de la dieta de su hijo, y luego reintroducirlos cuando el especialista en alergias de su hijo considere que es seguro hacerlo. Reintroduce solo un alimento a la vez para que sea más fácil identificar el alimento que está causando la alergia.

Manejo de alergias alimentarias en niños

Hay actualmente sin cura para alergias alimentarias, pero muchos niños crecen fuera de ellas. También puede tomar algunas medidas para que sea más fácil para usted y su hijo vivir con alergias alimentarias.

Evitar la comida
Es importante que su hijo evite la comida. Esto puede ser un desafío, especialmente porque comer incluso pequeñas cantidades puede causar una reacción alérgica. Su hijo también debe evitar los alimentos o cubiertos que podrían haber estado en contacto con los alimentos a los que es alérgico.

Puede hacer dos cosas importantes para ayudar a su hijo a evitar la comida:

  • Lea las etiquetas de todos los alimentos. Tenga en cuenta que algunos alimentos alergénicos tienen nombres diferentes, por ejemplo, la proteína de la leche de vaca podría llamarse 'suero' o 'caseína'. Pero por ley, 10 alérgenos deben indicarse claramente en las etiquetas de los alimentos: estos son los nueve alimentos enumerados anteriormente, más el lupino.
  • Ten cuidado cuando comas fuera. Pregunte qué ingredientes incluye cada plato, cómo se preparó, si ha tocado otros alimentos y si existe algún riesgo de contaminación cruzada. La mayoría de los restaurantes están felices de decírtelo, pero es posible que no conozcan los ingredientes de algunos alimentos como las salsas.
Es mejor evitar los buffets y bain-maries (calentadores de comida) porque hay una buena posibilidad de que los ingredientes se hayan transferido de un plato a otro.

Tener un plan de acción
Debe hablar con su médico acerca de un plan de acción de ASCIA (Sociedad Australiana de Inmunología Clínica y Alergia). Esto lo ayudará a reconocer y tratar los síntomas si su hijo come algo que causa una reacción alérgica.

Sepa cómo usar un autoinyector de adrenalina
Si su hijo está en riesgo de anafilaxia, se le puede recetar un autoinyector de adrenalina como EpiPen®. Estos autoinyectores facilitan la autoinyección de adrenalina. Su médico le enseñará a usted y a su hijo (si tiene la edad suficiente) cómo y cuándo usarlo.

Es importante que las personas clave, como la familia, los cuidadores, las niñeras y la escuela de su hijo, sepan cómo y cuándo usar el autoinyector de adrenalina de su hijo.

Considera una pulsera médica
Es posible que su hijo use un brazalete médico que le permita a las personas saber que tiene alergia.

¿Cuánto duran las alergias alimentarias?

La mayoría de los niños dejan de tener alergias alimentarias en la adolescencia, especialmente los niños que son alérgicos a la leche, el huevo, la soja o el trigo.

Las alergias al maní, a los frutos secos, al pescado y a los mariscos son más propensas a durar toda la vida. La alergia al gluten, conocida como enfermedad celíaca, también dura toda la vida.

Si cree que su hijo puede haber crecido de una alergia, consulte a su médico de cabecera o especialista en alergias e inmunología para una evaluación. No experimente en casa para ver si su hijo ha superado la alergia. Su médico le informará si es seguro para usted introducir los alimentos en casa o si esto debe hacerse bajo supervisión médica.

Datos y factores de riesgo de alergia para niños

La mayoría de los niños con alergia alimentaria no tienen padres con alergia alimentaria. Pero si los padres de un niño tienen otros problemas de alergia, como alergia alimentaria, asma, eccema o fiebre del heno, el niño tiene un mayor riesgo de alergias alimentarias.

Los bebés con eccema severo en los primeros meses de vida tienen un mayor riesgo de desarrollar alergia a los alimentos.

Cómo reducir el riesgo de alergias alimentarias de su hijo

Puede tomar algunas medidas simples que podrían ayudar a reducir el riesgo de que su hijo desarrolle alergias alimentarias.

Coma una dieta equilibrada y nutritiva durante el embarazo o la lactancia.
Cuando está embarazada o amamantando, es importante comer una amplia variedad de alimentos saludables todos los días, incluidas frutas, verduras, granos, proteínas y productos lácteos o enriquecidos con calcio.

Evitar los alimentos que comúnmente causan alergias, por ejemplo, huevos y maní, durante el embarazo o la lactancia no reducirá el riesgo de que su bebé desarrolle alergias. De hecho, evitar demasiados alimentos puede ser peligroso, porque tu bebé no obtendrá nutrientes importantes.

Amamantar
La leche materna es lo mejor, por lo que se recomienda que amamante exclusivamente a su bebé hasta que esté listo para comenzar a comer alimentos sólidos alrededor de los seis meses. Es mejor seguir amamantando hasta que su bebé tenga al menos 12 meses de edad.

Para los padres que toman biberón con fórmula infantil, no hay evidencia de que darles a los bebés fórmula infantil hidrolizada o fórmula infantil parcialmente hidrolizada (que también se llama fórmula hipoalergénica o HA) en lugar de la fórmula estándar de leche de vaca previene las alergias.

Introducir sólidos de alrededor de los seis meses de edad.
Debe comenzar a introducir alimentos sólidos a su bebé alrededor de los seis meses, pero no antes de los cuatro meses. La introducción de sólidos antes de los cuatro meses o después de los seis meses se asocia con un mayor riesgo de alergia a los alimentos.

Puede introducir nuevos alimentos gradualmente (cada 2-3 días). No necesita evitar ningún alimento alergénico en particular.

Todos los bebés, incluidos los bebés con un alto riesgo de alergia, deben recibir alimentos sólidos que causen alergias en el primer año de vida. Esto incluye huevo cocido antes de los 8 meses y mantequilla de maní antes de los 12 meses. La introducción temprana de alimentos sólidos alergénicos en realidad puede reducir el riesgo de que su hijo desarrolle una alergia alimentaria.